25 noviembre, 2010

Trabajando Hoy, por un Mejor Mañana

Comunmente todos solemos dedicarle tiempo de recreacion a nuestra familia, en lo personal me gusta salir los dias domingo y almorzar fuera de casa en alguno de mis tantos lugares favoritos.

Pero en muchos casos, lugares como centros comerciales, restaurantes, cafes entre otros suelen ser muy acojedores. Brindando condiciones esquisitas para los gustos mas exigentes a un precio muy caro.

Visitando un centro comercial hace unas semanas atras, quede asombrada como en los baños publicos de este, el chorro del lavado tomaba hasta 15 minutos "automatizados"para que parara y dejara de drenar agua. Mi indignacion fue tanta que me dirigi a una persona que casualmente limpiaba los baños en el momento y le pregunte, que pasaba con las llaves del lavado que no se detenian ni manual ni "automaticamente". Muy naturalmente me contesto que estaban sincronizadas en deternerse en "determinado" tiempo. Informacion que ni ellos conocian.


19 noviembre, 2010

Disipación de las Energías Electroestáticas y su efecto en los Humanos


Muchas veces los profesionales de Salud Ocupacional, nos enfrentamos a riesgos que no son visibles y que algunas veces no entendemos. La electricidad estática es un fenómeno que cualquier persona ha experimentado alguna vez en forma de descarga al acercarse a tocar un elemento conductor como el bajarse de un automóvil y tocar la puerta. También habrán podido observar destellos al quitarse una prenda tejido acrílico o la atracción del cabello al acercarse a la pantalla de un televisor.

Algunos avances tecnológicos nos hacen la vida más cómoda, al grado que nos resulta impensable vivir sin teléfonos celulares, computadoras, electrodomésticos y muchos otros inventos modernos. Sin embargo, estar expuesto constantemente a ellos puede poner en riesgo nuestra salud, pues los campos electromagnéticos que estos artefactos irradian son nocivos y, sin darnos cuenta, pueden afectar nuestra estructura celular.

Efectos de cargas y energías electroestáticas en el ser humano: 

Es usual que quienes vivimos en grandes ciudades suframos con frecuencia dolor de cabeza, insomnio, variaciones en la presión arterial y trastornos de atención y memoria. Cuando estos síntomas se hacen más frecuentes resulta importante considerar, como causa, las radiaciones a las que estamos expuestos.

Antes de continuar, es importante entender que el cuerpo humano se basa en impulsos eléctricos que fluyen desde el cerebro hasta los músculos y células de nuestro cuerpo y que determinan el funcionamiento de nuestro organismo. La presencia de otro tipo de electricidad como es la estática provoca interferencias en estos impulsos bio-eléctricos que regulan la actividad corporal causando estrés, fatiga mental, cansancio corporal y contracturas musculares, afectando estas alteraciones a la calidad del sueño. La Medicina ha logrado medir estos pequeños impulsos internos de voltaje y se conoce que tienen una intensidad de 1.7 milivolts.

Por otra parte, aproximadamente 80% de la constitución del ser humano es agua, compuesto muy conductor de energías, de manera que nuestro cuerpo puede absorber las energías cercanas.
Igualmente, se ha determinado que en nuestras casas estamos expuestos a 200 milivolts sin que ello represente un riesgo, mientras que en lugares de trabajo podemos recibir hasta 400 milivolts.

Debemos dejar claro que si la radiación es momentánea, o por unos cuantos minutos, prácticamente no hay efecto dañino, pero la exposición prolongada y repetitiva afecta a células y tejidos de todos los órganos del cuerpo. Los síntomas más comunes son fatiga, pérdida de sueño, dolores en diferentes partes del cuerpo, debilidad del sistema inmunológico, con lo que el afectado se enferma con mayor frecuencia; además, hay marcados cambios en el estado de ánimo, depresión y, en algunos casos, propensión a padecer cáncer.

Investigaciones realizadas por centros de reconocido prestigio a nivel mundial como son National Institute of Environmental Health Sciences, American Institute for Stress, Nacional Sleep Foundation, University of Atlanta y el U.S. Departament of Energy ponen de manifiesto que la disipación y eliminación de la carga estática en el cuerpo humano, ayuda a minimizar y liberar el estrés en las personas, mejorar calidad del sueño y en general disminuye la posibilidad de enfermedades.

Principales Riesgos en la Industria:

·      Ignición en atmósferas explosivas: tal vez el más frecuente y destacable es el de como son las mezclas de aire con vapores, nieblas, gases o polvos combustibles. Una descarga electrostática puede ser el foco de ignición de una atmósfera explosiva, dependiendo por su parte de la energía que posea y siempre que ésta sea igual o superior a la energía mínima de ignición de la atmósfera explosiva presente. La experiencia demuestra que chispas insignificantes poseen energía suficiente para inflamar mezclas de vapores y gases inflamables con aire. Los tanques con solventes orgánicos, en fabricas de químicos y pinturas, nos han dejado dolorosos ejemplos en Centroamérica.

·       Atmósferas explosivas de polvos combustibles: se necesitan descargas algo mayores. En operaciones de manutención y proceso con polvos y fibras, las descargas electrostáticas causantes de ignición han ocurrido entre un elemento conductor aislado y tierra. Las tomas de muestras en silos con polvos similares a almidones y harinas, tienen un riesgo bastante alto.

·     Mermas en la producción: en la medida que los dispositivos electrónicos se hicieron más rápidos y pequeños, su sensibilidad a las cargas electroestáticas aumentó. Hoy en día las cargas electroestáticas afectan la productividad y la confianza del producto. A pesar de los esfuerzos por reducir su influencia, varios expertos estiman las mermas por influencia de cargas estáticas entre el 8 y 33%.

Medidas de prevención y protección en la Industria:

La finalidad de las medidas correctoras es proporcionar un medio por el cual las cargas electrostáticas de signos contrarios, generadas y que han quedado separadas y aisladas en dos cuerpos distintos por cualquier causa, se puedan recombinar y neutralizar sin ocasionar daños, antes de alcanzar un potencial generador de chispa o evitar espacios en que se supere la rigidez dieléctrica del medio y pueda saltar la descarga electrostática en forma de chispa.
Sin embargo el tema es muy variado y cada caso se debe verificar por separado. Hay que estudiar el caso y elegir los atenuantes necesarios, entre ellos:

·         *Puestas a tierra en maquinas y tanques.
·         *Aumento de la conductividad de los materiales:
·         *Aumento de la conductividad al elevar la humedad relativa:
·         *Aumento de la conductividad del aire por ionización del mismo
·         *Reducción de las velocidades de paso de los materiales
·         *Utilización de prendas y calzados no generadores de cargas electrostáticas.

Como favorecer la descarga del trabajador (pensando en su salud):

En Europa, las normativas se dirigen cada vez con más insistencia a buscar la disipación de cargas en los trabajadores. Considero que las Normas Europea han evolucionado con mayor agilidad a los cambios de la tecnología que estamos viviendo. Las Normas Americanas son validas y si conocemos y asimilamos lo mejor de ambas, nuestros trabajadores tendrán mejores expectativas de vida.

Uno de los puntos principales para disipar las cargas electroestáticas es la elección del calzado adecuado. En ambientes con electricidad estática, el calzado protector debe estar provisto de una suela externa de caucho conductor que permita la salida de las cargas eléctricas y sirve para evitar la acumulación de cargas electrostáticas que podrían provocar una chispa entre el usuario y estructuras con carga electrostática diferente. Por lo cual, los calzados con protección antiestática son muy recomendables en ambientes con riesgos de incendio.  

Nosotros en Latinoamerica estamos muy acostumbrados a preferir, el llamado calzado dieléctrico, que aísla al usuario de su medio, por largo tiempo y colabora a generar cargas electroestáticas de alta intensidad, que pueden originar malestares a los usuarios.

Realmente son pocos los trabajadores expuestos a Altos Voltajes.

Otra consideración importante es que como profesionales debemos velar para que cada dia los tendidos eléctricos, tiendan a ser “mas subterráneos”.

Con gusto podemos facilitar información para orientar a los interesados, si se comunican al e-mail: evalverde@cascosafety.com

About The Author
Miguel Serodio - CEO CASCO Safety

04 noviembre, 2010

Asegura el Amor de tu Familia

Al conducir un vehículo, en ocasiones  obviamos el uso del cinturón, por olvido, buscando comodidad o simplemente por querer demostrar y demostrarnos que nosotros somos inmunes a los accidentes. Cuando realizamos el balance (si es que lo hacemos al momento que conducimos), pensamos que el único que puede resultar afectado es nuestro propio cuerpo, pero aun así no reaccionamos y restamos importancia en lo que nos pueda ocurrir. 

El video llama la atención porque nos hace ver que si hay otras personas las cuales nos aman y se preocupan por que estemos protegidos. Este cinturón de amor y de vida que nos enseña la película, es importante recordarlo cuando abordamos el vehículo, y sentir que las correas del cinturón de seguridad son los brazos llenos de amor de nuestros seres queridos, por esta razón no es justo que lleguen a derramar lagrimas por nuestra irresponsabilidad. 

Cuál es la importancia del uso del cinturón de seguridad?

Para entender que tan importante es el uso del cinturón de seguridad es necesario saber qué ocurre dentro del vehículo durante un accidente. En realidad se producen dos impactos: el primero es el choque o colisión como tal, y el segundo, producido como reacción, es el choque de los ocupantes del vehículo con el vidrio del parabrisas, e incluso fuera del auto. Este segundo impacto es el que causa las lesiones, o la muerte. Las estadísticas demuestran que una persona despedida fuera del vehículo tiene 5 veces más probabilidades de ser muerta que aquélla que permanece en el interior del vehículo.

Porque ocurre?

Al estar dentro de un vehículo, sus ocupantes se desplazan, sin sentirlo, a la misma velocidad que él. En un choque o colisión el vehículo se detiene inesperada y violentamente por el primer impacto, mientras sus ocupantes siguen "viajando" a la misma velocidad original que se desplazaban; ninguna fuerza actúa sobre ellos para detenerlos, hasta que se estrellan contra el volante, los vidrios o el panel de instrumentos; éste es el segundo impacto.

De a cuerdo a evaluaciones realizadas por diferentes entes adscritos a la Organización Mundial de la Salud (OMS) “la mayoría de los usuarios utilizan el cinturón de seguridad cuando salen a la carretera, pero descuidan su uso en vías urbanas y en trayectos cortos”.

La falta del uso de cinturón de seguridad es más evidente en pasajeros que ocupan los asientos traseros, es importante las medidas que obliguen usar el cinturón cuando se ocupan tanto los asientos delanteros como los traseros. El uso de los cinturones en los viajeros del asiento de atrás, no sólo les protege a sí mismos. El riesgo de fallecimiento para el conductor y el copiloto aunque usen su cinturón de seguridad es hasta cinco veces mayor si los ocupantes de atrás no lo llevan. Un pasajero de unos 50 kilos de peso, que viaja en el asiento trasero de un vehículo a 50 kilómetros por hora puede producir una fuerza de 3.000 kilos en su desplazamiento sobre el asiento delantero. A continuacion algunas advertencias:

  • No usar nunca el cinturón debajo del brazo. Puede ocasionar una lesión grave al hígado y al bazo, se corre altas probabilidades de sufrir una lesión de cabeza y cuello, y aplica demasiada fuerza a las costillas en el momento de un choque.
  • No dejar holgado el cinturón. Si no está ajustado, en el momento de un choque el viajero se verá lanzado contra el volante y o parabrisas, y restará efectividad al airbag.
  • Desenrollar el cinturón. Para que los pretensores actúen correctamente, es necesario que el tejido quede estirado. 
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Cómo utilizar correctamente el cinturón de seguridad

  • Una vez sentados, con la espalda recta y realizando con las piernas un ángulo no superior a 180 grados, ajustar bien el cinturón. No holgarlo para evitar su incomodidad, pues en caso de un choque, lo primero que sufriremos será el propio impacto del cinturón sobre el tórax y el abdomen.
  • La parte superior del cinturón ha de pasar por la clavícula, entre el cuello y el hombro; nunca por el cuello, pues nos podría causar lesiones graves en caso de accidente.
  • En su parte inferior, el cinturón debe abarcar perfectamente la zona pélvica y no situarse sobre el abdomen, ya que de producirse una colisión, podríamos sufrir daños graves, incluso deslizarnos por debajo del cinturón.
  • Ha de estar ceñido al cuerpo y vigilar que no esté enredado en ninguna parte de su recorrido.
  • Nunca se deben utilizar cojines o similares para sentarse, pues restan eficacia al cinturón. 

Es importante la enseñanza de buenas prácticas, a través de él Ejemplo, así como tomar en cuenta las recomendaciones que nos hacen para nuestra propia seguridad, en este caso tengo una anécdota, en la cual es mi hijo quien al subirse al carro me indica que debo asegurar el cinturón, explicando las consecuencias fatales al prescindir de su uso, ¿Es posible que un niño de 10 años tenga claro la seguridad y nosotros la pasemos por alto?, si somos los padres quienes tenemos el deber de proteger a nuestra familia, pero en ocasiones nos toca dejarnos educar por nuestros hijos y No hacer caso omiso o restar importancia a sus recomendaciones.
Lectores, conducimos la vida de nuestras familias, hagámoslo con responsabilidad, aseguremos su integridad.


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25 octubre, 2010

Los mariscos, delicias con trabajo!

En lo personal me encantan los mariscos por su alto valor alimenticio, sin mencionar que algunos por sus características y en mezcla con diferentes ingredientes resultan verdaderamente deliciosos!

El Sector Pesquero (pesca de captura y acuicultura) contribuye con el 1.5 % al Producto Interno Bruto de Nicaragua(PIB). Lo tradicional en nuestra cultura es degustar camarones, pescados, conchas entre otros siempre frescos y a un buen precio. El trabajo de vender mariscos en mercados y establecimientos no resulta fácil, destacando que en los mercados tradicionales el servicio es instantáneo, destacandose por la limpieza completa de los pescados; quitando escamas, haciendo filetes, cortes y limpieza de viseras. Pero debido a los pocos recursos que genera en los mercados tradicionales y a la costumbre de desarrollar este trabajo a la manera “tradicional” omiten la protección e higiene necesaria para realizar toda la limpieza y preparación de estos alimentos.

Tomando en cuenta, las espinas y fuertes conchas de algunos moluscos, se ven en la necesidad de usar filosos cuchillos y utensilios rústicos para despojar y limpiar adecuadamente. Los medios húmedos y fríos para mantener la frescura, hacen que también en su mayoría la manipulación de estos alimentos sea congelado, aumentando el riesgo de deslizamientos de instrumentos filosos y puntiagudos causando heridas en manos y otros miembros en el peor de los casos.

Todo trabajo conlleva un riesgo, aun en las grandes industrias pesqueras nadie esta exento a salir ileso. Lo recomendado en estos casos es implementar el uso de guantes anti cortes, de buen agarre y material resistente. El exceso de humedad en el ambiente aumenta la posibilidad de contraer enfermedades respiratorias como asma e infecciones pulmonares y otras enfermedades de la piel como la tiña que se desarrollan a causa de la humedad y el frio. Botas de hule o un delantal, pueden mantener limpio y seco a cualquiera que realice trabajos en medios como este.

En los mercados nacionales la situación es otra, son pocos los dueños de establecimientos que invierten en la protección e higiene de sus empleados, ignorando que los trabajadores están expuestos a altas lesiones y disminuyendo la calidad y rendimiento laboral de sus trabajadores.

Sera por falta de información o concientización? Sera por la falta de recursos económicos para invertir en EPP? O son los mismos empleados que no acatan los cuidados necesarios?

Estas personas están y seguirán trabajando así, mientras no existan reglas y normas que velen por la seguridad e higiene ocupacional en los diferentes segmentos de mercados. Todos estamos expuestos a sufrir lesiones en nuestros centros de trabajo, en dependencia del medio ambiente donde laboremos. Pero manteniendo las medidas necesarias, equipos de protección adecuados y trabajando en concientizar a los empleados sobre el porqué deben cumplir con las normas establecidas, ayudaremos a disminuir los riesgos y lesiones en diferentes escenarios.

Lo recomendado para este tipo de trabajo, tomando en cuenta las medidas higienicas que deben mantenerse como estandares (lavado de manos, evitando cualquier tipo de contaminacion al alimento) , se recomienda el uso de tapa bocas, mallas para el cabello o gorros y guantes.

Tambien es esencial prevenir heridas y cortes por la manipulacion de espinas y conchas duras, utilizando con responsabilidad los objetos cortopunzantes. Para esto se recomienda el uso de guantes de malla o aislantes del frio.

11 octubre, 2010

Riesgo en las Alturas


Las necesidades de hacer mantenimientos en techos o superficies elevadas y limpiezas en tanques o silos de almacenamiento, resultan en trabajos delicados que ponen en riesgo la salud y vidas de nuestros trabajadores.
La protección contra caídas es un asunto delicado y uno de los aspectos más importantes que debe enfrentar un empleador o un supervisor en su sitio de trabajo. Las caídas desde sitios muy elevados siempre resultan en lesiones graves e incluso la muerte. En la industria de la construcción, las caídas son la causa de muerte número uno entre los trabajadores.

PREVENCIÓN DE CAÍDAS:
Para cumplir las normas de Seguridad, cualquier tarea en la cual un trabajador debe subir una distancia de 1,8 metros o más sobre el nivel del piso requiere el uso de un sistema protección contra caídas.
Los sistemas para trabajos en altura los podemos enumerar y definir de la siguiente manera:

Sistemas Contra Caídas: Equipo diseñado específicamente para contrarrestar una caída.

Sistemas de Posicionamiento Equipo para posicionar al usuario en lugares elevados con el fin de trabajar con ambas manos libres.

Sistemas de suspensión: Equipo para suspender o bajar a una persona a un nivel de trabajo.

Sistema de rescate: Equipos para recuperar a una persona cuando se activó el sistema contra caídas.

Sistemas de protección contra caídas: Conjunto de equipos de protección individual enlazados entre sí y destinados a parar una caída. Debe contener como mínimo un arnés de seguridad, una línea de seguridad y un conector a un punto de anclaje.
Elementos básicos de un sistema de protección contra caídas son:
 
  •  Anclaje
  • Arnés de cuerpo entero.
  • Eslinga, línea o cable de seguridad, que debe incluir amortiguador de impacto.
Estos sistemas tienen muchas variantes y alternativas, según la cantidad y variedad de movimientos que necesitemos de nuestros trabajadores. Sin embargo se deben manejar algunos conceptos que debemos considerar y entender para establecer criterios que disminuyan cualquier posibilidad de accidente.

Anclaje:

Es el punto donde se conecta un sistema de protección contra caídas y que forma parte de una estructura que debe ser solida y segura. Como margen razonable debemos estar seguros que cada punto de anclaje debe resistir unas 5000 libras por cada persona anclada, adicional al peso estructural que actualmente soporta.
Los anclajes se deben definir desde la fase de planeación del trabajo.
Deben ser independientes del soporte sobre el que se movilizan los trabajadores.
Evitar uso de tuberías de diámetro pequeño y sistemas eléctricos.
Evitar anclarse en andamios y estructuras móviles. Es algo muy visto en la industria y grandes almacenes y cuando el usuario cae, el andamio colabora en generar mayores daños al usuario

Arnés de Cuerpo Entero:

El único arnés aceptable para detención de caídas es el de cuerpo completo.
Si una persona cae, un arnés que cumpla las normas, está diseñado para distribuir la fuerza de detención por los muslos, la pelvis, el pecho y los hombros.
Para usar el arnés, se deben seguir las instrucciones del fabricante.

Estado físico de los trabajadores

Los trabajadores que trabajan en alturas deben tener un buen estado físico general. Los problemas circulatorios, tensión alta, diabetes, pueden ocasionar situaciones no deseadas. Los médicos de su empresa deben establecer si una persona es apta para realizar trabajos en alturas.

Conocimiento mínimo requerido:
 
Los trabajadores deben tener un conocimiento razonable acerca de cómo trabajar en alturas. El no saber colocarse y ajustarse un equipo, o desconectarse en un momento indebido, puede generar lesiones.


Es importante tener  encuenta que ante todo, se debe  valorar la vida y proteccion de un ser humano, ya que esta en juego el bienestar personal, familiar y el de toda una comunidad trabajadora. Que en muchos casos por motivos de pobreza o poca enseñanza, ponen sus vidas en peligro por no recibir la capacitación y equipos necesarios para el trabajo que va a desempeñar. 

Los empleadores tienen la responsabilidad de crear conciencia sobre los empleados y velar por el cumplimiento de cada regla establecida a beneficio de su salud y seguridad. Porque aun con los equipos necesarios nadie esta excento de cometer un error que pueda causar la muerte.    



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Miguel Serodio - CEO CASCO Safety